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カナダ日本語教師AT「最初が肝心」バンクーバー便り

カナダ・バンクーバーにて日本語教師ボランティアをサポートしている現地スタッフからのレポートです。

バンクーバーの冬

vancouver Grouse Mountainバンクーバー求人日本語教師募集今年がはじまってはや一ヶ月。
Vancouverは毎日晴天で、ダウンタウンからも雪山がきれいに見えます。

先日その一つ「グラウスマウンテン(Grouse Mountain;バンクーバーの北部にある標高1100m程の山)」でスノーボードを楽しんだ友人は、「雪もいいし、何よりも山頂からの景色が最高!」と興奮していました。私も今年こそは雪山で、冬のカナダを満喫したいなと思っています。

さて今回は、今年のはじまり、ということもあって、カナダの日本語教師アシスタントに参加され、活動を始めるみなさんにとって、最初に気をつけなければいけないことについて書いてみます。

カナダ生活・・・「最初が肝心」

カナダの日本語教師アシスタントプログラムに参加される方の多くが、英語力の問題を含めて、

「派遣先で生徒や他の学校スタッフと充分なコミュニケーションがとれるだろうか?」

・・・という不安をお持ちです。

「生徒は年下だし、どうにかなるだろう。でも学校のスタッフとは大丈夫だろうか?」という方も多くいらっしゃいます。

日本語教師アシスタント・ボランティアの立場はあくまでも学校スタッフの一員です。日本語教師の先生や他のスタッフとは授業時間以外でも接することが多くあります。ランチタイムは、スタッフルームで他の先生方とランチを取ったり、学校で催されるスタッフ向けの行事にも招待されることもあります。アシスタント教師はボランティアで、しかも日本から来てくれているということで、学校側も気を使っていろいろと行事に誘ってくれることが多いのも事実です。

日本語教師アシスタントとしての派遣前のバンクーバーでの準備研修でも、スタッフとのコミュニケーションの取り方についてアドバイスをしていますが、その際私たちサポートスタッフがお伝えすることは、

「最初が肝心」

・・・という事です。

人の印象というのは、一度植えつけられてしまうとそれを変える事は難しいと言われています。

ですので、最初に、「明るく元気で積極的」な印象を与えることが大切です。
はじめに「シャイな子だな。あまり話したくないのかな。」という印象を与えてしまうと、向こうから話しかけてくるきっかけを閉ざすことにもなってしまします。

 工夫したこと

では、現在活動中の日本語教師アシスタントのみなさんはどのように心がけたのでしょうか。

自分を知ってもらうこと、そして相手を知ること(知りたいという意思表示をすること)は、日本語教師アシスタントとして活動開始後まもない時期には特に重要です。

「まずは名前を覚えること。でもこれが大変で、私はスタッフや生徒の名前をノートに書いて、横に特徴をメモするようにしています。そして、廊下で会ったら、なるべく名前を呼んで挨拶するようにしています。」

…という努力をされた方もいらっしゃいます。

 ピンチはチャンス

特にランチタイムはスタッフとコミュニケーションをとるための重要な時間です。

あるセカンダリースクール(日本の中学・高校に該当)に見学に行った時、日本語教師アシスタントとして活動されているYさんやスタッフの方々と一緒にランチをとりました。Yさんとスタッフとのコミュニケーションの様子を実際に見る良い機会となったのですが、実にうまくとけこんでいる様子に大変感心しました。

Yさんいわく、

やはり初めは緊張しました。この輪の中に入れてもらおうと声をかけるのに相当勇気がいりました。スタッフルーム以外で食事を取ることもできたのですが、他の先生とも仲良くなりたかったし、英語の練習の機会にもなると思って思いきって声をかけたのです。勇気をだして本当に良かったと思っています。

とのことでした。

日本語教師アシスタントとして活動開始後まもない時期は、アシスタント教師の皆さんにとっては、新しい人々との出会いや環境に慣れるのに大変な時期ですが、同時に学校のスタッフからは、

「今度のアシスタント教師はどんな人なのだろう?」

という興味をもって接してもらえる恵まれた時期、つまりチャンスな時期となります。

英語ができないからと引っ込み思案になったり、話しかけてくれるのをじっと待っていては、スタッフとの良い関係は築けません。

笑顔で思い切って彼らの中に飛び込んでいって欲しいといつも願っています。

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